A short guide to Fairtrade

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*En Français ci-dessous*

Fairtrade is an ever-expanding (16% growth in 2012) social movement that aims to improve the situation of producers in developing countries. While it started as an activist-based organisation, it has since become a large network of certification companies, with cooperation with large commercial names such as Marks & Spencer, Starbucks and Tesco (see more in the table after the article). It does so mainly through improving: working conditions and remuneration of workers, trading conditions with developed countries, social development in areas of production and environmental standards.[i]

What is interesting is that fairtrade is not a single organisation, but a great number of groups with numerous sub-organisations that often operate closely with one another. Some of the largest are the Fairtrade Labelling Organizations International, World Fair Trade Organization (WFTO), Network of European Worldshops and European Fair Trade Association (EFTA).[ii]

 

FairT

Despite the great goal of improving communities, empowering the global south and being philanthropic in nature, the initiative suffers from a wide range of criticisms. Namely, there is the problem of prohibitively large certification and audit costs that exclude smaller producers that often over qualify for the standards. There is also controversy on the premium paid on the products not reaching the producers, very little studies on the impact Fairtrade has had on development and, of course, how could we ever do without corruption scandals.[iii]

Nevertheless, its values are clear and it is definitely better than methods of production used by most other producers. And by buying Fairtrade you can have at least a little bit more hope that it will improve the life of the smiling Ecuadorian banana planter. Besides, the scrupulous standards also bring out a tastier and more naturally nuanced of Fairtrade produce. And that, in itself, is worth paying for extra. Evermore the case if a product is both Fairtrade and biologically produced, which, keep in mind, is not the same thing as biologically produced means stricter environmental controls.

Mbananes

List of companies you may know that have adopted Fairtrade standards for at least some of their produce:

 

Lidl Sainsbury’s Starbucks Kit Kat Ben & Jerry’s
Ethiquable Marks & Spencer Tesco Cadbury Harrods
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Le commerce équitable est un mouvement social avec une expansion constante  (croissance de 16% en 2012) qui vise à améliorer la situation des producteurs dans les pays en développement. Alors qu’il a commencé comme une organisation basée sur les ONG et quelques partisans fervents, il est depuis devenu un vaste réseau de sociétés de certification qui coopèrent avec des grands noms commerciaux tels que Marks & Spencer, Starbucks et Tesco (voir plus dans la table après l’article). Donc sa principale sphère du travail est l’amélioration des conditions de travail et de rémunération des travailleurs; des conditions de négociation avec les pays développés; le développement social dans les zones de production et les normes environnementales.[i]

Ce qui est intéressant, c’est que le commerce équitable n’est pas une organisation unique, mais un grand nombre de groupes avec de nombreuses sous-organisations qui opèrent souvent en étroite collaboration un avec l’autre. Certains de plus importants sont la Fairtrade Labelling Organizations International, l’Organisation mondiale du commerce équitable (IFAT), le Réseau de Worldshops européennes et de l’Association européenne du commerce équitable (EFTA).[ii]

FairT

Malgré le grand objectif de l’amélioration des communautés, de l’habilitation des pays du Sud et d’être philanthropique, l’initiative souffre d’un large éventail de critiques. Notamment, il y a le problème des grands coûts de certification et d’audit qui excluent les petits producteurs qui, souvent, plus se qualifient pour les normes. Il y a aussi la controverse sur la prime payée sur les produits qui n’atteignent pas les producteurs; très peu d’études sur l’impact que le commerce équitable a eu sur le développement et, bien sûr, comment pourrions-nous se contenter sans scandales de corruption.[iii]

Néanmoins, ses valeurs sont claires et il est certainement mieux que les méthodes de production utilisées par la plupart des autres producteurs. En achetant Fairtrade vous pouvez avoir au moins un peu plus d’espoir que ça permettra d’améliorer la vie du planteur de bananes équatorien souriant. Par ailleurs, les normes scrupuleux font également ressortir un produit issu du commerce équitable plus savoureux et plus naturellement nuancée. Et cela, en soi, est la peine de payer pour supplémentaire. Il est encore plus le cas si un produit est à la fois Fairtrade et produit biologiquement, qui, gardez à l’esprit, n’est pas la même chose, parce qu’un produit biologique signifie les contrôles environnementaux plus stricts.

Mbananes

Voilà une liste des entreprises que vous peut-être connaissez qui ont adopté des normes du commerce équitable pour au moins une partie de leur production:

Lidl Sainsbury’s Starbucks Kit Kat Ben & Jerry’s
Ethiquable Marks & Spencer Tesco Cadbury Harrods

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